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幼児のお子様にお薦め!伊豆でワクワク・ドキドキ…動物とのふれあい初体験

投稿日:2019年12月9日 更新日:

Triptimes編集のSAKURAです。
「子供にワクワクする楽しい体験をさせてあげたい」「どこへ行って何をすれば、子供は喜ぶかな?」と考える幼児のお子様を持つパパ・ママに、動物と一緒にふれ合いながら楽しめる体験をご紹介します。

動物を抱っこしたり触れるなどふれあい体験ができる、餌付けができる、動物に乗ることができるなどの様々な体験ができる動物園・水族館をご紹介します。

お子様がドキドキ・ワクワク、そして「できたー!」という動物との触れ合いを通してとてもいい刺激になりますね。私SAKURAも男の子の母なので、子供が幼少期の頃を思い出しながら書いてみます。

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【1】 イルカに大接近!イルカと触れ合える下田海中水族館

幼児から大人までイルカと遊ぶことができる下田海中水族館は、誰でも楽しめるところが嬉しい。三世代家族やママ友同士などグループで行くには程よい広さで皆それぞれ自由に遊べるスポットです。

1. イルカとのふれあい体験

下田海中水族館は、海の入り江の一部を囲った天然の海の中にイルカが棲んでいます。海の上に浮くように回廊がつながっていますが、屋根が付いているので雨の日でも楽しめるところもお薦めの理由の1つです。

そしてここ下田海中水族館では誰でも気軽にふれあい体験ができます。幼児のお子様でも思いきり楽しい体験ができるコースは、ドルフィンフィーディングです。トレーナーさんが教えてくれるサインを、イルカに送って、握手をしたり、餌をあげたり、イルカとコミュニケーションがとれるのです。

イルカの優しい大きな瞳がこちらを見ているのが分かります。子供も親も初めての体験にドキドキしました。子供は生のアジを掴んでイルカに向かって放り投げます。イルカは見事にキャッチして食べてくれました。

子供が夢中になってイルカに合図を送り、その合図を読み取ってジャンプしたり、餌をイルカが食べてくれた時、子供は自信と喜びあふれる笑顔を見せてくれました。そんな時がシャッターチャンスですね。

お子様が小学生5年生(身長140cm)になったら、ドルフィンビーチという体験ができるようになります。浅瀬に遊びに来る人懐こいイルカに触る事ができるかもしれません。

2. ドクターフィッシュガラ体験

ドクターフィッシュのいる水槽に手を入れると、手に小さなお魚が寄ってきます。なんだかくすぐったいような感じですが、子供は大喜びで、この水槽を離れませんでした。ドクターフィッシュは、お肌についている角質を食べてくれるそうなので綺麗になりますね。

 

【2】 餌付けやふれあい体験が楽しい「伊豆アニマルキングダム」

伊豆の動物園としては1番規模が大きな伊豆アニマルキングダムは、毎年お子様連れファミリーに大人気。私も子供が小学生低学年の頃まで何度も足を運びました。

1. キリンに餌付け

キリンの顔に近い高さで、ニンジンをキリンに差し出します。黒くて長い舌で差し出したニンジンをペロッと食べるシーンは迫力満点でお子様は大喜びです。パパやママに抱っこしてもらいながら、餌をあげられるので怖くはありません。

キリンの目をよく見るととても大きくて優しい表情をしていて、長いまつ毛がぎっしり生えていてとてもカワイイです。

2. カピバラ・アルマジロにふれあい体験

ふれあい広場では、カピバラ・アルマジロ・モルモット・ウサギなど小動物を抱っこしたり触ったりできます。

目・姿・動きがなんとも癒されるカピバラは、子供も大人も癒されます。小型犬ほどの大きさですが、逃げることもなくとても人に懐いているので誰でも触ることができます。

伊豆アニマルキングダムは動物の種類も多く敷地も広大ですが、子供が幼児の頃は全てを回るよりも、ふれあい広場を中心にのんびり過ごしたほうが充実できます。

3.アルマジロに触れるよ

一番子供が喜んだのはアルマジロの赤ちゃんでした。ちょっと刺激を与えると、甲羅に包まれたボールのように、体を包み込んで丸くなってしまうアルマジロは、体の造りがおもちゃのようでした。子供は丸くなったアルマジロを持ち上げては、徐々に丸まった状態から手足顔を出して行く様子を楽しそうに見ていました。アルマジロは行列ができるほどの人気でした。

 

【3】 行く度に新しい発見がある「伊豆シャボテン動物公園」

私SAKURAは子供が幼児~小学生低学年の頃、伊豆シャボテン動物公園へ何度も通いました。何度行っても楽しい場所なのです。その理由を考えてみると、自然に近い環境に生息する動物たちがいるからかもしれません。

1. 可愛すぎる!リスザルに餌付け体験

シャボテン公園のリスザルは、シャボテン公園内の木々を群れで自由に飛び回っています。なので、いつ、どこでそのリスザルたちに会えるかは分からないのです。いつ会えてもすぐに動けるよう心の準備をしておきましょう。リスザルの群れが近くに来ると、シャボテン公園のスタッフさんが餌を販売してくれます。その餌をまず購入しましょう。

リスザルたちはとても人に慣れているのですぐそばに寄ってきます。身長平均20~30cmぐらい。小さくて軽くて本当に可愛いです。餌を手のひらに乗せてリスザルに見せると、手によじ登るように餌をとります。その時感じるリスザルの手は、小さくて柔らかいフワフワの手で、小さな赤ちゃんの手のような感触なのです。

野生の動物なので、もしかしたら残念ながら会えない日もあるかもしれません。懲りずにまた会いに行きましょう。必ずいつか会える日が来ます。

2. オオム・ルリインコと記念撮影

伊豆シャボテン動物公園の優しいスタッフさんにサポートして頂きながら、ルリインコを乗せて記念撮影が楽しめます。3歳の子供でも楽しめる体験です。初めはドキドキと緊張していた子供も、安全と分かると楽しい気持ちが湧いてきたようでした。記念撮影にお薦めです。

 

【4】 爬虫類とふれあい・写真が撮れる!「体感型動物園iZoo」

ライオンもいません!キリンもいません!というキャッチコピーの爬虫類専門の動物園iZooは、東伊豆と下田の間の河津にあります。爬虫類が苦手な人にとっては、蛇・ワニ・トカゲ・カエルなど「え~!」と思ってしまうかもしれません。ですが、ちょっと見てみてください。実際見てみると面白いのです。可愛いのですよ。

1. 蛇やワニを触ったり抱っこしたりできます

蛇を触ったり体に巻き付けたり、子供は大喜びです。手のひらに乗るような小さな蛇は、とても可愛く見えてきます。身長30cmぐらいのワニに触ったり、抱き上げたりもできます。行く度に様々な動物と触れ合えるのが、iZooの楽しいところです。子供にとって、ちょっと怖いイメージがある爬虫類に触れた時の感動は、そのギャップが喜びのポイントなのかもしれませんね。

2. どこかに爬虫類が潜んでいるので探すのも楽しみの1つ

とてもユニークな表情と姿がとてもカワイイジャクソンカメレオンは、見つける楽しさがある爬虫類の1つです。ジャクソンカメレオンはその環境に合わせてカモフレージュしています。木の色、葉の色や模様に合わせて体の色・模様を変えています。とても器用な動物ですね。それも敵から身を守る為に磨かれた技なのですね。自然の力って本当にすごいなと感動します。

木々に潜んでいるジャクソンカメレオン君を是非見つけてみてください。体は5cmぐらいと小さいですが、とてもカワイイ表情を見せてくれます。

 

【5】 編集後記

子供はパパやママが楽しんでいる様子を見て自分も楽しくなる事も多いですよね。まずパパ・ママが好きな動物を見つけたり、触れ合い、感動したり楽しめると良いなと思います。伊豆の動物園で楽しい体験・経験が沢山できますよう、お役に立てれば嬉しいです。

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